BETWEEN VANDALISM AND INTERACTION

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Original here (scroll down for Italian)

THE BORDER BETWEEN VANDALISM AND INTERACTION

A critical analysis on public art and need of interaction link

Every day whether we realize or not, we are interacting with and within common spaces. Though they are for our use, they are managed (or neglected) by different levels of government and in the process define our daily selective memory and representation of place, in other words what we see and how we see it. Just as these spaces are used and enjoyed, in Albania they also face regular interaction with urban development, public policy, thieves and vandals, and those with hatred or ignorance (see cognitive dissonance).

When caring for our commons, we will loosely refer to the acts of: a) individual stewardship for the greater good of a resource in relation to the people; b) linking the contributions of past generations with today; and c) strengthening that link in the form of a continuing civilization. To illustrate this, here are a few examples of recent citizens’ ‘care’ of monuments in Tirana.

This spring, several public sculptures were anonymously painted gold including the busts of Faik Konica and other 20th century Albanian Renaissance figures in public parks, and a statue of Mother Teresa at the University of Tirana. In doing so, all 3 points defined earlier were demonstrated, particularly –stewardship for the greater good (the ‘vandal’ determined the form of expression and people reacted positively to it); and maintaining arelationship with our monuments (people were inclined to touch the golden features of the Mother Teresa figure).

Meanwhile, across the street, the female anatomy was crudely painted in black on a statue of a violinist. While the expression may not suit all tastes, it may still have been the planned work of an academic art student, as the statue is within the common space at the Arts University. Indeed, the act did affirm a relationship with the monument, which begs the questions:

Should public art be accessible for more interaction by a larger audience, besides the original artist?
Who should manage/define the policies of the commons
Where do we draw the line between interaction, caring for the commons and vandalism?

Certainly, the lack of citizen involvement in the management of the commons can lead to cognitive dissonance and other behaviour effecting interactions on common space. The Wales sculptor Richard Deacon once said that “Engendering meaning is a public activity”, and in establishing a meaning of the commons that reflects the actual view of the people, we hope to see this discussion continue in Tirana, whether with words or paint or by productive policies.
*Ekphrasis Studio is an Albania base cultural organization, Studio28Tv’s partner in the EU project Webtvs for European Culture

VOCI DALL’EUROPA

di Ekphrasis Studio*

IL CONFINE TRA VANDALISMO E INTERAZIONE

In #Albania qualcuno dipinge le statue d’oro. Una riflessione su #arte pubblica nei cosiddetti #luoghicomuni English version available at link

Volenti o nolenti, ogni giorno interagiamo e ci muoviamo in spazi comuni, luoghi pensati per essere vissuti dalla collettività ma amministrati (o dimenticati) dai governi. LeAmministrazioni definiscono i processi di costruzione della memoria e le rappresentazioni, decidono cosa e come vediamo. In Albania l’interazione tra sviluppo urbano, politiche, furti, atti vandalici, odio e ignoranza è evidente e spesso ascrivibile al concetto di dissonanza cognitiva.

L’interesse verso i beni comuni si concretizza in tre modi: responsabilitàrelazione tra passato e contemporaneità, civilizzazione.

La scorsa primavera, a Tirana, un anonimo ha dipinto d’oro alcune statue: busti, risalenti al XX secolo, di Faik Konica e altri esponenti del Rinascimento albanese e una statua di Madre Teresa. Nei due episodi convergono due delle linee interpretative esposte in precedenza:

Responsabilità: il vandalo ha messo in gioco una sua interpretazione espressiva

Relazione: le persone si sono dimostrate inclini a toccare le parti dipinte d’oro della statua di Madre Teresa

Negli stessi giorni sui genitali della statua di una violinista è stata spruzzata una vernice nera. Il gesto, di dubbio gusto, potrebbe essere opera di qualche studente dell’Accademia d’Arte, visto che la statua si trova proprio lì.

Tre domande sorgono spontanee:

È necessario immaginare l’arte pubblica in forme più accessibili e interattive?

Chi deve amministrare e definire le politiche sui beni comuni?

Qual è il confine tra interazione e vandalismo?

Se le istituzioni non coinvolgono i cittadini nella gestione dei beni comuni favoriscono lo sviluppo di fenomeni di dissonanza cognitiva e comportamenti negativi nell’interazione. Ma bisogna ricordare la frase dello scultore Richard Deacon: “Generare significati è un’attività collettiva”.

Mentre cerchiamo di capire cosa vuol dire bene comune speriamo di aprire una discussione qui a Tirana, un dibattito che può avvenire con parole, arte o politiche.

*Ekphrasis Studio è un’organizzazione culturale albanese, partner di Studio28Tv nel progetto Webtvs for European Culture

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